Live Group B Streptococcus Infection

 

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Group B Streptococcus (GBS) is a bacterium infecting healthy pregnant women. When there is a positive screening at the 35th week of pregnancy, the mother is treated with antibiotics when labour starts to protect the newborn against GBS infection. However, that treatment does not prevent the inflammation induced by the bacteria during pregnancy. The infection and inflammation effects are dangerous for the placenta (chorioamnionitis). Chorioamnionitis is associated with preterm delivery and cerebral injuries in the newborn. Studies have shown that gestational infection/inflammation, prematurity, and perinatal brain injuries are associated with neuropsychiatric disorders, such as autism spectrum disorder (ASD). Despite group B Streptococcus being the most frequent bacterium colonizing pregnant women, no research has investigated its inflammatory impact on babies’ brain development.

Our hypothesis is that the maternal infection induced by GBS leads to brain injuries, and subsequent autistic-like behaviour in the progeny. To test our hypothesis, we used a preclinical model (rat), developed in our lab, to reproduce end-gestational infection by live GBS. We showed that placentas exposed to GBS displayed infection and inflammation (chorioamnionitis), being more severe in male than female offspring. Male offspring exposed to GBS had brain damage and presented autistic-like behaviours, such as abnormal social interaction and communication. In sum, this study showed for the first time that gestational exposure to GBS might play an important role in triggering neuropsychiatric disorders similar to human ASD. These results provide new evidence in favour of the role of a common and modifiable infectious/inflammatory factor in human ASD pathophysiology.


Le Streptocoque de groupe B (SGB) est une bactérie qui infecte les femmes enceintes en santé. Actuellement, lors du dépistage positif à la 35e semaine de grossesse, des antibiotiques sont donnés à la future maman afin d’éviter l’infection du nouveau-né. Toutefois, ce traitement antibiotique n’agit que sur la bactérie sans calmer l’inflammation qui accompagne l’infection durant la grossesse. Ces effets combinés de l’infection et de l’inflammation sont dangereux pour le placenta (chorioamnionite). La chorioamnionite provoque des naissances prématurées et parfois des dommages cérébraux du nouveau-né. Des études montrent que l’infection/inflammation gestationnelle, la prématurité et les lésions cérébrales périnatales conséquentes sont associées à divers troubles neuropsychiatriques comme les troubles du spectre autistique (TSA).

Une des hypothèses de recherche du laboratoire est que l’infection maternelle due au SGB en fin de gestation déclenche une réponse inflammatoire maternofœtale qui provoque des dommages cérébraux dans la progéniture, se traduisant par des traits comportementaux de type TSA. Pour vérifier cette hypothèse, un modèle animal (rat) d’infection gestationnelle a été précédemment développé au laboratoire, où une dose de SGB vivant est administrée à la rate en fin de gestation. Les résultats montrent que l’inflammation induite par le SGB mène à des dommages cérébraux dans la progéniture et à des traits autistiques, qui varient selon le sexe, touchant plus particulièrement les mâles. Les résultats de cette étude devraient ouvrir la voie vers de nouveaux traitements visant à protéger le cerveau des bébés prématurés.